Perurail Andean Explorer

perurail-andean-explorer

Andean Explorer med Perurail går mellan staden Cuzco i sydöstra Peru till staden Puno som ligger vid Titicacasjöns strand. Cuzco ligger cirka 3 400 meter över havet medan Titicacasjön befinner sig ytterligare 412 meter upp. Titicacasjön, som sträcker sig över drygt 8 000 kvadratkilometer, är världens högsta sjö med reguljär båttrafik.

Perurail Andean Explorer avgår från tågstationen Wanchaq i Cuzco och anländer i Puno ungefär 10 timmar senare. Tåget arbetar sig gradvis allt högre upp och vädret blir svalare. Första delen av resan domineras av ett dramatiskt landskap med höga berg och djupa dalar, och den vindlande floden Huantanay. Därefter tar bergsplatån vid, med sina flockar av alpaca och vicuña.

Perurail Andean Explorer är utformad med stora glasfönster för att man ska kunna njuta maximalt av utsikten. Under resan serveras en lyxig lunch med förrätt, huvudrätt och dessert, och på eftermiddagen är det dags för Afternoon Tea.

Jag rekommenderar att du även åker Belmond Hiram Bingham om du år i Peru för att åka Andean explorer.

Färdvägen

Genom bördigt odlingslandskap

Från Cuzco går resan sydöster ut och följer floden Huatanay genom ett förhållandevis tätbefolkat odlingslandskap. Här lever bönder i småbyar och man kan se katolska kyrkor i kolonial stil torna upp sig. Ungefär 25 km utanför Cuzco ligger Oropesa, ett samhälle berömt för sina många bagerier. Brödet som bakas här tidigt varje morgon transporteras in för försäljning i storstaden Cuzco.

andean-explorerEfter ungefär sex mils färd når vi sjön Urcos, en populär helgdestination för boende i Cuzco. Enligt legenden är sjön fylld av inkaguld som gömdes där för att de invaderande spanjorerna inte skulle få lägga vantarna på inkafolkets heliga guldföremål.

Efter ytterligare sex mils tågresa når vi tågstationen San Pedro, och strax innan den ligger Raqchi och ruinerna av ett stort tempel helgat åt guden Virachocha. Templet går att se genom tågfönstren, på tågets vänstra sida. Templet är så vitt vi vet den största byggnad med tak som uppfördes av inkafolket.

17 km efter San Pedros tågstation stannar tåget igen, denna gång i Sicuani. Sicuani är marknadsstad för det omgivande samhällena, där en stor del av invånarna tillhör aymarafolket.

Vidare över Altiplano

Efter Sicuani åker tåget vidare till Marangani. Vi befinner oss nu cirka 185 km från Cuzco och här börjar de bördiga kullarna försvinna och högplatån Altiplano breda ut sig. För över hundra år sedan etablerades en blomstrande textilindustri här, med får betandes på Altiplano. I Marangani står fortfarande en herrgård i engelsk stil kvar, som ett minne av de brittiska ullbaronernas era.

Tågresan fortsätter förbi de heta källorna Aguas Calientes, och når så småningom färdens allra högsta punkt La Raya som ligger 4 321 meter över havet. Här är det kallt och vi är omgärdade av snöklädda bergstoppar. Landskapet är tyst, öde och enormt vackert.

Färden går sedan nedåt igen, tills vi återigen befinner oss i ett gräsbevuxet slättlandskap som sträcker sig mil efter mil in i fjärran utanför tågfönstret. Drygt 280 km från Cuzco är vi framme i järnvägsknuten Juliaca, en stad med cirka 150 000 invånare. Juliaca är sista stoppet innan Puno.

Staden Puno växte fram mellan Titicacasjöns strand och foten av ett berg. Detta område är mindre än 3,5 km brett, vilket innebär att stadens bebyggelse numera har börjat krypa upp längs bergssluttningarna.